Канал распределения можно охарактеризовать по числу составляющих его уровней. Уровень канала распределения – это любой посредник, который выполняет ту или иную работу по приближению товара и права собственности на него к конечному покупателю. Протяженность канала распределения определяется числом имеющихся в нем промежуточных уровней. Канал нулевого уровня – прямой канал распределения. Одноуровневый канал распределения включает одного посредника, им может выступать агент по сбыту или брокер. Двухуровневый канал распределения состоит из двух посредников, на рынках товаров промышленного назначения ими могут выступать дистрибьюторы и дилеры. Трехуровневый канал распределения включает трех посредников, например, в перерабатывающей промышленности между оптовыми и розничными торговцами стоят мелкие оптовики, которые скупают товары у крупных оптовиков и перепродают их в розничную торговлю. Чем больше уровней у канала распределения, тем сложнее его контролировать.