Выбор оптимальной инновационной стратегии также является важнейшим фактором успеха компании. Прежде всего руководство компании должно решить, следует ли добиваться технологического лидерства в отрасли или ориентироваться на использование готовых технологий. Обычно технологические лидеры могут устанавливать более высокую цену на свою продукцию, пользуются приверженностью покупателей, а также задают направление технологического развития, устанавливают стандарты в отрасли и имеют возможность извлекать дополнительную прибыль от эффекта накопленных знаний.

Для сохранения лидирующих позиций компания должна постоянно разрабатывать и внедрять новые технологии или закупать лицензии, создавать стратегические альянсы, использовать слияния. Выкупая права на использование технологий у других компаний, необходимо обновлять их на основе новых изобретений, чтобы добиваться технологического лидерства.

В то же время компании-последователи также имеют определенные преимущества: есть возможность избежать совершения многих ошибок, снизить расходы на НИОКР, а при условии обладания достаточным весом в отрасли устанавливать стандарты и влиять на ход развития технологии.