Для построения экономического барометра из показателей хозяйственной деятельности всех сфер экономики выбираются те, которые имеют циклические колебания. Каждый из показателей "очищается" от долговременного тренда и от сезонных колебаний. Большое значение имеют лаги между циклическими изменениями показателей, относящихся к разным группам по сходному циклическому поведению. Главная цель построения экономического барометра - создать инструмент, который бы четко предсказывал экономическую погоду.

Согласно классификации Национального бюро экономических исследований (NBER) США, различают три типа экономических параметров - опережающие, запаздывающие и соответствующие.